Médicos pesquisam vacina para o cancer de mama

cancer de mama

Os médicos estão em busca de alvos biológicos que poderiam ajudá-los a produzir uma vacina contra o câncer de mama.

Quarenta anos atrás, as mulheres que tiveram resultados anormais em um exame de Papanicolaou, muitas vezes acabou com uma histerectomia. Os médicos retiravam o útero, porque não tinha outra maneira de impedir as mulheres de desenvolver câncer de colo do útero, diz a pesquisadora Susan Love.

Hoje, diz ela, os médicos podem prevenir o câncer do colo do útero com uma vacina.

Isso levou alguns a perguntar: Poderia pesquisadores a desenvolver uma vacina contra o câncer de mama?

À primeira vista, a idéia parece impossível.

As vacinas são tipicamente desenvolvidos apenas após os investigadores têm um alvo claro, tal como um vírus ou bactéria. Os cientistas não sabem mesmo o que faz com que a maioria dos cânceres de mama.

Mas os pesquisadores não sabem que é possível para que os vírus podem causar câncer, diz James Gulley, um pesquisador do Instituto Nacional do Câncer dos EUA, que já trabalhou em vacinas para o tratamento de câncer de próstata.

HPV provoca não apenas tumores do colo do útero, mas cânceres de cabeça e pescoço, bem como na vulva, vagina, pênis e ânus. A hepatite B pode causar câncer de fígado, diz Gulley . O vírus de Epstein-Barr podem conduzir a pelo menos três tipos de linfomas.

Outro vírus, chamado HMTV, ou vírus do tumor mamário humano, foi encontrada em 40% dos tumores da mama. Ele parece particularmente comum em uma forma rara mas muitas vezes mortal de câncer de mama, chamado de câncer de mama inflamatório, de acordo com um estudo de 2010.

Defensores da causa pela cura do cancer da mama - exautos com os efeitos causados pelos tratamentos agressivos e debilitantes gostariam de ver mulheres menos sofridas,  e  por isto estão ansiosos para um divisor de águas.

"Nós não vamos chegar muito longe, a menos que solucionarmos essas grandes questões", diz Fran Visco, presidente da Coalizão Nacional do Câncer de Mama. Como um país, os EUA centra-se "a grande maioria dos dólares da pesquisa sobre o próximo tratamento para câncer de mama. Mas a gente só vê benefícios incrementais de todas essas drogas de tratamento."

Olhando drogas disponiveis, Visco diz: "não há nada no horizonte que poderia ter um grande impacto sobre o câncer de mama. Nós não queremos continuar a apenas receitar sem solução para a dor e sofrimento que o tratamento atual causa".

É por isso que a Coalizão Nacional do Câncer de mama tem organizado uma iniciativa vacina chamado Projeto Artemis,  que permitirá que os investigadores vasculham genomas do câncer de mama - coleção inteira dos tumores de genes - para procurar micróbios infecciosos.

A Avon Foundation for Women já comprometeu US $ 6 milhões para aprender se as infecções contribuem para o câncer de mama. Os cientistas vão estudar 1.000 amostras de câncer de mama cujos genomas foram seqüenciados, à procura de sinais de vírus ou bactérias.

Os médicos da Clínica Cleveland estão adotando uma abordagem um pouco diferente para o desenvolvimento de uma vacina preventiva, com foco em uma proteína expressa em células cancerosas, mas não o tecido saudável, exceto durante a lactação. Esta pesquisa é em algumas das fases iniciais, e foi testada apenas em ratos.

Outros cientistas estão adotando uma abordagem relacionada, teste de vacinas de tratamento destinados a prevenir tumores de metástase, ou disseminação, para outros órgãos, uma condição que é fatal.

Médicos da Universidade da Pensilvânia, por exemplo, estão alvejando tumores de mama HER2 +, cujas células têm muitas cópias de uma proteína chamada HER2.

Eles começaram a testar vacinas contra o câncer personalizados, feitos com as próprias células do sistema imunológico das mulheres. Médicos estão a testar as vacinas em mulheres com DCIS, ou carcinoma ductal in situ, um câncer de mama precoce ou pré-câncer.

Médicos vacinam essas mulheres após os cirurgiões removeram seus tumores, esperando que a vacina vai impeça o retorno de seus cânceres .

As mulheres vão ter que esperar anos para saber se a sua vacina funcionou, porque as recaídas ocorrem frequentemente muitos anos após o diagnóstico.

Direcionamento de proteínas em células de câncer é difícil, porque os cancros surgem a partir de células do próprio corpo, diz Gulley . Os cientistas têm que ter cuidado para encontrar uma proteína que é encontrada nas células cancerosas, mas não as células saudáveis, para evitar causar uma reação auto-imune perigoso.

No entanto, a tarefa assustadora, diz Love , os cientistas precisam encontrar maneiras de prevenir o câncer de mama.

"Quando Angelina Jolie descobre que ela tem um gene do câncer de mama, não sei mais o que fazer, então vamos cortar os seios fora", diz Love, presidente da Fundação de Pesquisa Dr. Susan Love. "Temos de estar a olhar para a causa. Preocupa-me que não o fizermos, que estamos prestando muita atenção ao tratamento, que vem com um custo enorme."

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